Mengenal Istilah “Bintang Jatuh” yang Dijelaskan Oleh Ahli Astronomi

Pernahkah Anda melihat cahaya melintas di langit malam yang bergerak dengan cepat dan kemudian menghilang? Fenomena ini sering disebut sebagai bintang jatuh.

Namun, tahukah Anda bahwa sebenarnya bintang jatuh bukanlah bintang?

Mari kita simak penjelasan dari para ahli astronomi tentang apa itu bintang jatuh dan bagaimana fenomena ini terjadi:

Bintang Jatuh Bukan Bintang

Menurut para astronomi, bintang jatuh bukanlah bintang yang jatuh dari langit.

Bintang adalah benda langit yang sangat besar dan panas yang terdiri dari gas dan debu. Bintang-bintang ini terikat oleh gaya gravitasi mereka sendiri dan menghasilkan cahayanya sendiri melalui proses fusi nuklir.

Bintang jatuh sebenarnya adalah meteoroid, yaitu benda-benda kecil yang terbuat dari batu, logam, atau es yang mengorbit Matahari. Meteoroid ini berasal dari berbagai sumber, seperti asteroid, komet, atau debu antarplanet.

Bagaimana Bintang Jatuh Terjadi?

Ketika meteoroid memasuki atmosfer Bumi, mereka akan bergesekan dengan gas di atmosfer. Gesekan ini menyebabkan meteoroid memanas dan bersinar, sehingga terlihat seperti bintang jatuh.

Kebanyakan meteoroid hancur di atmosfer sebelum mencapai permukaan Bumi. Namun, beberapa meteoroid yang lebih besar dapat mencapai permukaan Bumi dan disebut sebagai meteorit.

Mengapa Bintang Jatuh Tampak Bergerak Cepat?

Meteoroid memasuki atmosfer Bumi dengan kecepatan yang sangat tinggi, yaitu sekitar 40.000 hingga 250.000 kilometer per jam.

Kecepatan ini jauh lebih tinggi daripada kecepatan pesawat jet.

Oleh karena itu, bintang jatuh tampak bergerak dengan sangat cepat di langit.

Kapan Kita Bisa Melihat Bintang Jatuh?

Bintang jatuh dapat dilihat kapan saja di malam hari.

Namun, ada beberapa waktu yang lebih berpotensi untuk melihat bintang jatuh, yaitu:

  • Saat hujan meteor: Hujan meteor terjadi ketika Bumi melewati awan puing-puing yang ditinggalkan oleh komet atau asteroid.
  • Saat bulan tidak terlalu terang: Cahaya bulan yang terang dapat menyulitkan untuk melihat bintang jatuh yang redup.

Apakah Bintang Jatuh Berbahaya?

Kebanyakan meteoroid yang jatuh ke Bumi sangat kecil dan tidak berbahaya.

Namun, meteoroid yang lebih besar dapat menimbulkan kerusakan, bahkan kematian.

Sejak tahun 2000, hanya ada satu orang yang diketahui telah terluka oleh meteoroid di Bumi.

Kesimpulan

Bintang jatuh adalah fenomena alam yang indah dan menarik.

Dengan memahami apa itu bintang jatuh dan bagaimana fenomena ini terjadi, kita dapat lebih menghargai keindahan langit malam.